Com apoio da ONU, cooperativa do semiárido expande produção

A usina da Coopercuc consegue processar 500 kg de fruta por dia (Foto: Juan Cortes Carrasbal/Fida)

[dropcap]H[/dropcap]á mais de uma década, mulheres do semiárido baiano decidiram liderar uma cooperativa de cultivo de frutos silvestres, como o umbu, o maracujá e a goiaba. No começo, a empreitada foi vista com ceticismo. Ninguém acreditava que a associação daria certo no estéril sertão nordestino. Hoje, a Cooperativa Agropecuária Familiar de Canudos, Uauá e Curaçá (Coopercuc) vende anualmente US$ 280 mil  em produtos comercializados mundo afora.

Em 2015, o Projeto de Desenvolvimento Sustentável na Região Semiárida da Bahia — financiado pelo Fundo Internacional de Desenvolvimento Agrícola das Nações Unidas (Fida) — copatrocinou a construção de uma nova usina de processamento para o grupo. A instalação tem capacidade para processar 500 kg de fruta por dia. A fábrica realiza extração de suco e polpa, além de engarrafar e enlatar produtos.

Outra vantagem trazida pelo investimento foi a possibilidade de explorar novos mercados. A usina permite aos agricultores fazer sorvetes e picolés à base de fruta. Atualmente, a Coopercuc emprega 280 trabalhadores de 18 comunidades rurais. Com as novas capacidades produtivas da usina, a cooperativa espera que mais 700 profissionais se unam à associação.

Certificados

O grupo de agricultores familiares tem certificados que atestam que seus produtos são orgânicos e comercializados de forma justa. A Coopercuc também possui parcerias com organizações e empresas, como a Slow Food e a L’Occitane en Provence, que já levaram os produtos da cooperativa para outros países.

Na direção da associação, está Denise dos Santos, de 26 anos. Seus pais foram uns dos fundadores da Coopercuc. A jovem se formou em administração de negócios e, após concluir a universidade, decidiu voltar a Uauá para “devolver” à comunidade parte de seus conhecimentos.

“Disse que nós éramos loucos quando começamos a usar umbu e outras plantas”, lembra Denise. “Olha aonde essa loucura nos levou! Somos uma companhia próspera agora. Mas a Coopercuc  não se resume ao lucro. Trata-se de mostrar para as pessoas que é possível ganhar a vida no Sertão. Estamos provando isso sem sombra de dúvida.” (Da ONU News)

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